共白髪

いよいよ年の瀬ですね。
皆様いかがお過ごしでしたでしょうか。

さて、この師走の時期に祖母が入院してしまいました。と言っても、それは転んで骨折したせいで、命にかかわるものではありません。ところが実家に顔を出すと、思わぬ光景がありました。

かつてない程、しょんぼりしたお祖父ちゃん。一体どうしたの?

「ああ、mikoちゃんか。お祖父ちゃんは、もういかん。寂しい。お祖母ちゃんがいないと寂しい…」

!?
確かに、祖母は認知症にも関わらず祖父の世話だけはアレコレしようとしていました。時には暖房28度の部屋で更に祖父に上着を着せるものだから、かえって祖父がのぼせてしまう事もあるくらい。でも、いまは叔母が手伝いに来てるし、隣には父夫婦もいるし。昼間はヘルパーさんが来てくれるし。

「いや…夜、目が覚めるんだよ…お祖母ちゃんがいたら『オォィ…』って言えば『どうしたの?』と答えてくれるのに。今はおらん。横が空っぽだ…」

お祖父ちゃんは、寂しい…寂しい…と何度も繰り返しました。かつての威厳ある教師の面影は跡形もなく。体もすっかり縮んでしまって、捨てられた子供のようなその姿に私は唖然呆然。
「もう…毎日こうなの」
叔母と義母。
いささか以上にショック。
翌日、お祖母ちゃんのお見舞いに行くことにしたものの気が重く…。

正直、恐かったのです。お祖父ちゃんがコレなら、お祖母ちゃんは一体どんな事になっているやら…と。

結局、夕方近くになって家をでて。電車だと移動中気が滅入りそうだったので自転車で。

ペダルを踏み込んでいると、少し気が紛れるのを感じました。靖国通りを駆け抜け、新宿を越え、阿佐ヶ谷でお花を買い…病院に着く頃には、すっかり日は暮れていました。

まだ面会できるかな…。
恐る恐る受付を覗くと、中年の男性が、患者さんとおぼしきお婆さんの相手をしていました。
お花を抱えて、話の区切りを待っていると、顔をほころばせ

「お見舞いですか?奥の階段を上がってナースステーションで手続きしてくださいね。」

時間、まだ大丈夫ですか?
「まだまだ大丈夫。ゆっくりしてあげて下さいね!」
患者さん達が、見舞い客を待ち侘びていることを、よくよく心得ているようでした。

病室の祖母は壁に向かって食事をしていました。向かい合う祖父がおらず、代わりに真っ暗なテレビに向かって、背中を丸めながら、所在なさげに食事を持て余していました。

おばあちゃん!
呼び掛けました。振り向いた祖母は、顔をクシャクシャにして涙を流して喜んでくれました。嬉しい、嬉しいと繰り返し。

祖母に昨日会った祖父が、寂しがっていた事を伝えました。最初、祖母には信じがたいようでした。

「まぁ…一緒にいるときは、そんな事、一言も言わないのに…」

物凄くさみしがっていたよ、と重ねて伝えると祖母が私の指輪を見やり、呟きました。

「そう言えば、昔、お揃いの指輪をしてる若い人をみて『あんなのは私達の頃にはなかったなぁ』って言ったら、指輪を買ってきてくれた事があったわね。さすがにお揃いではなかったけど。私は指輪を傷つけちゃいけないと思ってしまっておいたら『なんごて、あれつけないか』って。」

お揃い、欲しい?
じゃあ退院したら買いに行こう。

祖母は笑いました。

「お祖父ちゃん、つけてくれるかしら。」

今なら、つけるわよ。
だから、元気に退院しようね。

そう言い置いて病院を出ました。ふと見れば風花が舞っていました。

大切な人を失ういつかの寂しさと、共にあることの喜びは背中合わせ。
それでも共白髪になるまで一緒にいた祖父と祖母の日々が一日でも永く続きますように…。
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by BicycleKomachi | 2011-12-31 23:22 | TOKYO百景


自転車にのってポタポタと、野を越え山越え気付けば日本海までいっちゃった。


by BicycleKomachi

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