新宿駅-ターミナル-

「梅を見に行こうよ。」

親友に誘われて、湯島天神を目指した。
待ち合わせは御徒町。
以前なら自転車で向かうところだが…。

昨年末に縦断の旅を終えてから、私は、一種の燃え尽き状態となっており。
年明け早々、婚家で葬式もあり。
それに伴うゴタゴタの余波を受け、ひどく疲れやすくなっていたので電車を使うことにした。

新宿駅でJRに乗り換える。

ホームで乗り換えの電車を待つ間…会話が耳に入った。

「あなた、だいじょうぶ?」
「……。大丈夫です。」


私の母くらいの年の女性が屈みこみ、ホームに座り込んだ女の子に向かって話しかけている。
暖かそうな、おかあさん、という雰囲気の女性。

座り込んだ女の子は学生さんだろうか。
あどけなさの残る顔立ちで、蒼白な顔をしていた。

「本当に、だいじょうぶ?」
「……はい、ありがとうございました。」
「そう?なら良いけれど…。しっかりね。」


心底心配そうな声を残して、おかあさん、は立ち去った。

女の子はホームに座り込んだまま。
一瞬空を見上げて、ため息もつかず、また、下を向いた。

ちらと見えた目元は化粧気がなく。
それでも本来、きれいな瞳の持ち主であることを思わせた。

その瞳は、今、下を向いている。

声をかけようか?
まよった瞬間、もう一人、女の子を見つめている女性に気が付いた。
上品な白髪交じりの老婦人。

一方、電車の入り口付近の列に並ぼうとした若い男性は、足元の女の子に気付いたものの、戸惑い顔。
チラチラと見やった後、見てはならぬものを見たような表情を浮かべ、やってきた電車に乗り込み、立ち去った。

この時間、電車は3分置きにやってくる。

あと二本、見送ろう。
それで、女の子が立ち上がらなければ、声をかけよう。

私は、そう決心した。
女の子は下を向いたまま。
緩慢な手つきでバッグを探り、ハンカチを取り出した。
私は、傍らの自販機で暖かいミルクティーを買った。
女の子が立ち上がらなければ、それを渡すつもりで。

渡した後、どうしよう?
まずは、ミルクティーを飲ませて。
落ち着く場所で話を聞かなくては。

このあたりの喫茶店は落ち着かない。
もっと静かな場所が必要だ。

そのまま湯島につれていこうか?
それとも新宿御苑が良いだろうか?

親友なら、どちらも許してくれるだろう。
メールで一本。
新宿御苑に来てくれ、と送れば、訳も聞かず、来てくれるはず。

あと一本、次の電車が来たら…。
息をつめながら、老婦人と私は女の子を見守った。
間に女の子を挟み、1.5メートルの距離を保ちながら。

老婦人の白髪の向こうに駅員の姿が見えた。
上背のある厳しい顔つきの男性駅員だった。

駅員は女の子に近づき、女の子を立ち上がらせた。
背中に手を添えてやり、駅員室に促した。

もう、だいじょうぶ。
老婦人と私は視線を交わし、それぞれの電車に乗り込んだ。

わたしは右側の電車。老婦人は左側の電車。

新宿駅は、ターミナルだ。
猥雑なものと、きよらかなものと。
やさしさと、厳しさと。
強い意志と、怠情。
したしみと、さりげない距離感。
東京、という町の、すべてが交差するターミナルステーション。

言葉も交わさない、でも、確かな、一瞬の関わり。
わたしは御徒町で親友と合流し、湯島天神に向かった。

むせかえるような梅の香の中で。
わたしは、願をかけた。
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by BicycleKomachi | 2014-03-10 11:11 | TOKYO百景


自転車にのってポタポタと、野を越え山越え気付けば日本海までいっちゃった。


by BicycleKomachi

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